Talmont-sur-Gironde,
La presqu'île de tous les âges

 

Petit guide pour le visiteur

(Cliquez sur le plan
ci-contre pour l'agrandir
)

 
 

Le visiteur devient évidemment piéton lorsqu'il pénètre sur la presqu'île en venant du grand parking. L'isthme est étroit, on voit l'eau de part et d'autre du chemin, déjà le dépaysement est assuré. Une grande place avec un Point Accueil, quelques arbres et on pénètre par la rue de la Porte de la ville dans ce qui fut autrefois une citadelle, une « Ville Close » du Moyen-Âge. (aller voir au Musée le plan relief de la ville en 1706 afin de comprendre le quadrillage de ses rues, lequel n'a pas changé depuis huit siècles) On ne risque pas de s'y perdre car le site étant autrefois une île, on peut en faire le tour en se guidant sur le plan distribué à l'entrée.

 
Talmont sur Gironde (Crédit photo Loth)

A droite, la rue de l'Ancien Château conduit au Promontoire d'où le regard s'étend vers la côte de Meschers et, de l'autre côté de la Gironde, vers la Pointe de Grave. La place est bordée par les restes des remparts édifiés sur l'ordre du roi d'Angleterre Edouard Ier en 1284. En les suivant, on va vers l'église Sainte Radegonde dont on aperçoit la masse trapue au-dessus des maisons. Le piéton marche lentement, il a le temps d'apprécier les senteurs marines si particulières à cette presqu'île ressemblant à un navire, avec la célèbre église romane en figure de proue, construite au XIIème siècle par les moines de l'abbaye de Saint-Jean-d'Angély.

 
église romane et son cimetière

La façade ouest de l'édifice fut reconstruite en style gothique au XVème siècle après qu'une travée de la nef soit tombée à la mer. Depuis lors les travaux de protection contre les colères des eaux se sont répétés avec une régularité nécessaire. La devise de la ville n'est-elle pas « Talmont au péril des flots » ? Le furieux raz-de-marée du 29 décembre 1999 avait creusé une caverne sous le chevet de l'église. C'était le seul endroit qui n'ait jamais été défendu par la falaise ou un rempart. Il fallut entreprendre des travaux d'urgence et terminer ainsi en 2000 la muraille commencée 700 ans auparavant par les Anglais.

A l'entrée du cimetière un panneau donne des indications succinctes sur l'église. Près de cette dernière, le Musée propose les compléments indispensables pour comprendre le curieux vocabulaire du portail de style roman Saintongeais, ou bien l'histoire de la frégate ex voto classée Monument Historique suspendue à la voûte. Une librairie régionaliste vous permet de consulter et d'acheter des livres sur l'histoire locale.

 
 

Derrière l'église, la promenade des remparts, bordée par les restes d'un chemin de ronde, offre des points de vue uniques sur l'estuaire et les côtes du Médoc. En cet endroit, la Gironde atteint sa plus grande largeur, 12km. Bordeaux est à 80 km par la rivière.

En suivant la falaise, le visiteur arrive aux vestiges les plus visibles et les mieux conservés de la citadelle, ceux de la Tour Blanche, ainsi nommée par les Anglais en souvenir de la « White Tower », la célèbre Tour de Londres. Sa porte ouvre sur l'estuaire, et l'on peut ainsi mesurer le recul de la falaise sans savoir toutefois à quelle époque la tour s'est écroulée dans les flots. On sait par contre que les espagnols, forts dépités d'être chassés de la ville en 1652, ont largement contribué à sa ruine avant de partir.

Depuis la Tour Blanche, on profite d'une vue imprenable sur la Roche du Caillaud, ses vignobles et ses carrelets. C'est là où les Américains, en 1917, avaient commencé de construire un immense port en eau profonde afin de recevoir hommes et matériel pour la guerre (plans à voir au Musée). Les falaises furent dynamitées et reculèrent de 30m. L'armistice de 1918 mit fin à l'entreprise. Mais les galeries et les puits de mines ayant été laissés en place, l'énorme vague de 1999 s'est engouffrée dans les ouvertures, fit exploser la falaise et avec elle les 25 carrelets retrouvés entassés au fond de la baie, aux portes des maisons du Caillaud. Aujourd'hui, la plupart d'entre eux ont été reconstruits, courageusement...

 
carrelet

Après la Tour Blanche, le sentier débouche sur le port. Avec des quais inclinés construits en 1835, il a conservé l'aspect ancien des petits ports de l'estuaire. Les pontons de bois accueillent, de mai à juillet, les canots des pêcheurs de maigres, un poisson étonnant que l'on pêche « à l'oreille » en se guidant sur les grognements qu'il émet au moment de la reproduction. Certains des canots sont des yoles, embarcations traditionnelles pointues à chaque extrémité munies d' un tau, une toile triangulaire de couleur protégeant des embruns. Dans la cour du Musée de la pêche, près de l'église, est ancrée pour toujours l'une des dernières yoles en bois construites sur l'estuaire.

Avec la visite du port, le visiteur aura achevé son tour de l'île du début des âges. Il lui restera à s'égarer un peu dans le damier des rues et des ruelles de la Ville Close. Des artisans et artistes, peintres, potiers, stylistes, des magasins de cartes postales et de souvenirs, des cafés et des restaurants attendent les chalands, apportant en toute saison une vie paisiblement animée à ces lieux qui ont traversé les siècles en domptant les périls. Sur la place de la Priauté, un tilleul flamboyant, planté en 1895, protège la Mairie.

Enfin, à deux pas de là, sur le chemin du retour vers le parking, le visiteur pourra monter sur la Roche du Caillaud, afin de bénéficier d'un panorama exceptionnel sur la presqu'île, l'église et l'embouchure de l'estuaire. En prime, les vignes y produisent d'excellents vins, foi de Bernard Pivot et de son « Dictionnaire amoureux du vin ».

 

Un Mois à Talmont

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Pique-Nique dans les vignes Vendredi 19 Juillet

Vignes

Organisés par la Confrérie des vignobles de talmont à partir de 19 H sur la falaise du Caillaud. (Renseignements au 05 46 94 27 53)

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Copie de Reportage tf1 du 5 Mai 2011

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Mairie de Talmont sur Gironde

talmont sur gironde

Mairie de Talmont-sur-Gironde Place de la Priauté 17120 Talmont-sur-Gironde Tél. : 05 46 90 43 87 Fax : 05 46 74 37 08

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Association Les Plus Beaux Villages de France 19500 Collonges-la-Rouge Tél: 05 55 84 08 50

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Office du tourisme

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Jardin Public 17120 COZES Tél:0546908082 Tél:0546914039 oti.cozes@wanadoo.fr www.tourisme-cozes.com

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Conseil National des Villes et Villages Fleuris Ministère de l'Economie de l'Industrie et de l'Emploi Bâtiment Condorcet - Télédoc 311 6, rue...

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Charente-Maritime Tourisme Conseil Général - 85, boulevard de la République 17076 La Rochelle Cedex 09 Tél : 05 46 31 71 71 - Fax : 05 46 31...

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Mairie de Talmont sur Gironde

talmont sur gironde

Mairie de Talmont-sur-Gironde Place de la Priauté 17120 Talmont-sur-Gironde Tél. : 05 46 90 43 87 Fax : 05 46 74 37 08

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6,rue de l'église
17120 Talmont sur Gironde
Tél : 05 46 90 26 56  

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